Denis Rodríguez

La Pantera de Tacarigua

La vi. Estaba alegre como siempre. Me acerque a Ella y me recibió con una sonrisa. Recordé viejos tiempos, cuando nuestra amistad tuvo llegar mas lejos. Nos sentamos juntos y los recuerdos empezaron a salir. Nosotros teníamos un secreto. Una pantera. Ella la compró en Juangriego a una persona que la vendió como un gato. Yo me enteré que a un circo que estaba en Juangriego había desaparecido un cachorro de pantera. Yo le comenté a Ella la noticia. Ella tuvo miedo de devolverla al circo, por que pensaba que la pudieran implicarla en delito.

‹‹ Casi nadie se enteró en Tacarigua que yo tenía una pantera en mi casa ›› me dijo ‹‹ era una gata, amorosa, linda, nunca tuve problema con ella, aunque siempre tuve un poco de miedo … ››

‹‹ ¿No mordió a nadie? ‹‹ No. Lo que comía era pescado y espaguetis…›› ‹‹ Quizás lo mismo que comían sus progenitores en cautiverio…›› ‹‹ Yo salía de noche vestida de negro con mi pantera, una vez me vio Erenio, creo que no me reconoció…›› ‹‹ A lo mejor pensó que eras una chinigua con un perro…›› dije ‹‹ Salió corriendo asustado…›› ‹‹ Seguro que fue a contárselo a Cheguaco…›› ‹‹ Si lo hizo, éste no le creyó …›› ‹‹ ¿Que hacía Erenio por el Conchal.? …››

‹‹ Enamorando a Pedrito para que le vendiera el solar…›› ‹‹ La pantera yo la dejaba salir de noche, cuando no había luna. Los perros le tenían respeto ›› ‹‹ ¿Que pasaba con los enamoradores del Conchal? ›› ‹‹ La pantera los conocía a todos, a Chopo, Pablo Moya, Tico, a un hijo de José Gil que estaba enamorado de una nieta de Julio Brusco, pero nunca les ladró ó trato de morderlos, mas bien los cuidaba ›› ‹‹ ¡ Que bueno¡ y a Pedro Daniel …›› ‹‹ Este tuvo un romance que yo sepa por los lados de la pila de agua ›› ‹‹ Si es verdad…›› ‹‹ Una persona que estuvo a punto de verla bien fue un hijo de Anamaría y Tomás Ramón. Una noche, venía bravo, dicen que ese día había competido en una carrera en Juangriego y perdió llegando.›› ‹‹ Yo estaba viendo esa carrera junto con Edgar y Pablo el de Carmen: si iba ganando, pero faltando una vuelta a la Plaza le dio un dolor en el baso y cayo tendido en el suelo, nosotros fuimos a pararlo ›› ‹‹ ¿Para llevarlo al dispensario? ›› ‹‹ No para que llegara a la meta; nosotros habíamos apostado dos bolívares a que ganaba ›› ‹‹ ¿Perdieron dos bolívares? ›› ‹‹ Sí, nos dolió perderlos ›› ‹‹ Este muchacho esa noche le salió un perro ladrando y él le tiró una patada, luego vino otro perro y él siguió defendiéndose, cada vez se acercaban más perros y se le ponía más crítica la situación, estaba perdido. En ese momento llegó la pantera hizo un gesto como diciendo: paren este el novio de una muchacha del Conchal y seguro se casará con ella. Los perros se quedaron quietos. No pasó nada que lamentar. El debía estar muy asustado porque no vio la pantera, esa noche había luna llena… ›› ‹‹ ¿ Que hicistes con ella cuando te fuistes a estudiar a Cumaná? ›› ‹‹ Un día pasó un circo por Tacarigua, a lo mejor de la misma gente del circo que estuvo en Juangriego El circo llevaba entre sus animales un tigre, la pantera quizás lo olió, se fue de mi casa y se instaló en la jaula con el tigre. Se la llevaron ›› ‹‹ ¿ Tu no la reclamastes? ›› ‹‹ No ›› ‹‹ ¿La querías mucho? ›› ‹‹ Por eso que la deje ir ›› ‹‹ Nunca más la vistes ›› ‹‹ Si un día se apareció por la casa, vieja, sin ese brillo de su piel, cansada y murió…›› ‹‹ ¿La gente del Conchal no se enteró? ›› ‹‹ No, solo tu, que no eres precisamente del Conchal. ››

Mi amiga se quedó un rato pensativa. Luego regresó a su rostro una bella sonrisa, se despidió con un abrazo de mí. Vi mi amiga alejarse y pensé en la pantera que estuvo oculta en mi Pueblo y casi nadie la conoció. Era un bello animal.

Fundación José Joaquín Salazar Franco

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